El colesterol es una sustancia suave y cerosa que está presente en todo el cuerpo. Su cuerpo necesita un poco de colesterol para funcionar correctamente. Pero un exceso de colesterol puede tapar sus arterias y provocar enfermedades cardíacas.

Algunos tipos de colesterol se consideran buenos mientras que otros se consideran malos. Se pueden realizar distintas pruebas de sangre para medir cada tipo de colesterol.

Su  médico puede solicitar como primera prueba un nivel total de colesterol. Este examen mide todos los tipos de colesterol presentes en su sangre. También puede realizarse un perfil de lípidos (o riesgo coronario), el cual incluye:

  • Colesterol total
  • Lipoproteína de baja densidad (colesterol LDL)
  • Lipoproteína de alta densidad (colesterol HDL)  
  • Triglicéridos(otro tipo de grasa presente en la sangre)
  • Lipoproteína de muy baja densidad (colesterol VLDL)

Las lipoproteínas están compuestas de grasa y proteína. Transportan colesterol, triglicéridos y otras grasas, llamadas lípidos, a distintas partes del cuerpo a través de la sangre.

¿Por qué debe hacerse pruebas?

Todo el mundo debe haber tenido su primera revisión antes de los 35 años en el caso de los hombres y de los 45 para las mujeres. Algunos lineamientos recomiendan comenzar a los 20 años de edad. Es recomendable que se haga pruebas de colesterol antes de esto si padece:

  • Diabetes
  • Enfermedades cardíacas
  • Apoplejías
  • Presión arterial alta
  • Antecedentes familiares fuertes de enfermedades cardíacas

Deben realizarse pruebas de seguimiento:

  • Cada cinco años si los resultados fueron normales
  • Más frecuentemente en el caso de personas con diabetes, presión arterial alta, enfermedades cardíacas, apoplejías o problemas de flujo sanguíneo a las piernas o los pies
  • Alrededor de una vez al año si toma medicamentos para controlar el colesterol alto

Colesterol total

Un colesterol total de 180 a 200 mg/dL o menos se considera ideal. Es posible que no sea necesario realizar más exámenes si su colesterol está dentro de los límites normales.

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