El 17 de mayo se celebra el día mundial de la Hipertensión Arterial.
La hipertensión arterial es un problema de salud que afecta a más del 25-30% de la población, de los cuales un número importante de personas no están tratadas y de aquellas que reciben tratamiento más del 50% no tienen las cifras de tensión controladas.

La hipertensión, también conocida como tensión arterial alta o elevada, es un trastorno en el que los vasos sanguíneos tienen una tensión persistentemente alta, lo que puede dañarlos. Cada vez que el corazón late, bombea sangre a los vasos, que llevan la sangre a todas las partes del cuerpo. La tensión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de los vasos (arterias) al ser bombeada por el corazón. Cuanto más alta es la tensión, más esfuerzo tiene que realizar el corazón para bombear.

Cuanto más alta es la tensión arterial, mayor es el riesgo de daño al corazón y a los vasos sanguíneos de órganos principales como el cerebro y los riñones. La hipertensión es la causa prevenible más importante de enfermedades cardiovasculares

Causas

Muchos factores pueden afectar la presión arterial, incluso:

  • La cantidad de agua y de sal que usted tiene en el cuerpo.

  • El estado de los riñones, el sistema nervioso o los vasos sanguíneos.

  • Sus niveles hormonales.

Usted tiene un riesgo más alto de sufrir hipertensión arterial si:

  • Tiene sobrepeso

  • Con frecuencia está estresado o ansioso

  • Toma demasiado alcohol (más de 1 trago al día para las mujeres y más de 2 para los hombres)

  • Consume demasiada sal

  • Tiene un antecedente familiar de hipertensión arterial

  • Tiene diabetes

  • Fuma

    La hipertensión causada por otra afección o por un medicamento que esté tomando se denomina hipertensión secundaria y puede deberse a:

  • Enfermedad renal crónica.

  • Trastornos de las glándulas suprarrenales (como feocromocitomao síndrome de Cushing).

  • Hiperparatiroidismo.

  • Embarazo o preeclampsia.

  • Medicinas como las píldoras anticonceptivas, pastillas para adelgazar y algunos medicamentos para el resfriado y para la migraña.

  • Estrechamiento de la arteria que irriga sangre al riñón (estenosis de la arteria renal).

La mayoría de las personas con hipertensión no muestra ningún síntoma; por ello se le conoce como el «asesino silencioso». En ocasiones, la hipertensión causa síntomas como dolor de cabeza, dificultad respiratoria, vértigos, dolor torácico, palpitaciones del corazón y hemorragias nasales, pero no siempre.

Por eso es recomendable tomar en cuenta 

Cambios del estilo de vida

Usted puede tomar muchas medidas para ayudar a controlar su presión arterial en casa, como:

  • Consumir una alimentación cardiosaludable (saludable para el corazón), que incluya potasio y fibra.
  • Tomar mucha agua.
  • Hacer ejercicio con regularidad, al menos 30 minutos de ejercicio aeróbico por día.
  • Si fuma, dejar de hacerlo.
  • Reducir la cantidad de alcohol que toma a 1 trago al día para las mujeres y 2 para los hombres.
  • Reducir la cantidad de sodio (sal) que consume. Intente consumir menos de 1,500 mg por día.
  • Reducir el estrés. Trate de evitar factores que le causen estrés y pruebe con meditación o yoga para desestresarse.

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